Geplaatst op Geef een reactie

Leefstijlcoaching en ondernemerschap

De meeste leefstijlcoaches die ik ken, hebben dat beroep niet gekozen omdat ze een eigen bedrijf wilden opbouwen. Ze wilden graag andere mensen inspireren en ondersteunen om goed voor zichzelf te zorgen en hun welzijn te vergroten. Dat is een prachtig doel en genoeg om de rest van je leven vervulling in te vinden, dus ik heb er geen enkel commentaar op. Tegelijkertijd zijn er op dit moment nog maar weinig leefstijlcoaches die in loondienst werken. De meesten werken als ZZP’er en dat betekent dat je tóch een eigen bedrijf moet opbouwen.

Wat vaak tegenvalt is dat je opdrachten bij werkgevers moet acquireren. Die vaak helemaal niet zitten te wachten op de zoveelste ZZP’er die komt vertellen dat vitaliteit de moeite waard is om in te investeren. Of je kiest voor de GLI als belangrijkste werk en dan moet je een programma maken, netwerken en je plek vinden in de zorgsetting (dit alles voordat je je eerste euro hebt verdiend). Om een eigen bedrijf op te bouwen moet je kunnen focussen, jezelf durven verkopen, snel en handig vitaliteitsprogramma’s kunnen maken en 100x ‘nee’ kunnen krijgen zonder de moed op te geven. Een hele uitdaging voor al die leefstijlcoaches die gewoon mensen gelukkiger wilden maken.

In 2004 startte ik met het op de kaart zetten van leefstijlcoaching (al was die naam er toen nog niet aan gegeven). Ik ben ook geen salestijger. Ik houd van puzzelen en ontwikkelen en mensen in hun kracht zetten. Dus koos ik ervoor om anderen te ondersteunen die als leefstijlcoach gingen werken. Ik wilde de kwaliteit verhogen en er serieus werk van maken. Niet voor niets heb ik ook het initiatief genomen om er een beroepsvereniging voor op te richten, inclusief register. Wat mijn uitdaging nog altijd is? Leefstijlcoaches die geen ondernemers zijn, durven ook niet te investeren in een goed pakket met ondersteuning.

Sommigen zouden dit als week kunnen herkennen:

28 uur werken, waarvan 4 uur besteden aan één CooL bijeenkomst (verdiensten € 89, kosten € 40 voor de ruimte), 1 uur werken aan teksten voor de eigen website, 3 uur contact met andere professionals, 6 uur besteden aan het maken van een workshop die je bij werkgevers wilt aanbieden en die nog niet helemaal naar je zin is, 3 uur werken aan een e-mail aan een werkgever die je hoopt te interesseren voor die workshop, 2 uur besteden aan 1 intake voor CooL inclusief administratie (verdiensten € 59, kosten € 10 voor het huren van de ruimte), 5 uur surfen op internet en social media, waarbij ook een gezond recept wordt gedeeld en een artikeltje over een onderzoek dat slapen belangrijk is (want je moet berichtjes posten om meer volgers te krijgen), 2 uur bellen met mensen die misschien wel of misschien niet begeleiding willen en 2 uur waarvan je eigenlijk niet weet wat je ermee gedaan hebt. Oh ja, je was aan het kijken wat je nou precies moest doen om aan je PE-punten voor het beroepsregister te komen.

Stel dat ik tegen zo’n leefstijlcoach zou zeggen: zo kun je niet je brood verdienen, je ontwikkelen en voldoening halen uit je werk. Mag ik een professionaliseringsslag met je maken? En dan bied ik aan:
Je krijgt van mij een platform met 40 ervaren collega’s met wie je kunt sparren en samenwerken. Die geven je back-up zodat je een werkgever niet meer als eenpitter benadert. Je wordt in beeld gebracht bij opdrachtgevers. Ik geef je een doordacht pakket met workshops en trainingen, inclusief een uitgewerkt CooL programma. Je kunt kiezen voor focussen op CooL en de zorg of op werkgevers. Een combinatie kan ook. Je krijgt vouchers voor relevante, geaccrediteerde scholingen om aan je registereisen te voldoen. We kijken met je mee in welke richting je je wilt ontwikkelen en leggen je kwaliteiten met je vast zodat je kunt groeien. En voor dit hele pakket geldt een fee van € 250 per maand.

Weet je wat zo’n leefstijlcoach dan zegt? “Dat is veel teveel geld!” Want hij vindt het nog lastig om als ondernemer te denken. Een ondernemer zou namelijk snel rekenen: Als ik één workshop per maand extra kan geven door deze back-up, heb ik die fee er al uit. Het scheelt me de helft van mijn CooL uren omdat ik efficiënter werk, ik kan al mijn ontwikkelwerk wegstrepen en heb betere interventies die ik kan aanbieden. Tijdswinst pakweg 10 uur per week, dus 40 uur per maand à € 60 = € 2.400. Dat is bijna 10x het bedrag dat ik heb ingelegd. Bovendien word ik elke dag beter omdat ik uitwissel met goede mensen en mijn werk wordt 10x zo leuk. Dat gaat meer opdrachten en meer deelnemers opleveren, dus meer inkomsten. Een no brainer dus.

Wetende dat leefstijlcoaches geen ondernemers zijn (sterker nog: de meeste mensen zijn geen ondernemers in hart en nieren), doe ik nog wel meer dan blijven uitleggen dat in je eentje blijven worstelen echt niet voordeliger is dan bij de Ster-leefstijlcoaches aansluiten. Ik heb ook een missie om meer leefstijlcoaches in loondienst te laten werken. Ik lobby bij werkgevers dat ze iemand intern moeten laten opleiden tot leefstijlcoach. Of een goede leefstijlcoach moeten aannemen, bijvoorbeeld een van die ZZP’ers die bij ons rondloopt en die nog veel beter tot zijn recht zou komen bij die werkgever in dienst. En ik pleit ervoor dat allerlei professionals in zorg en welzijn worden opgeleid tot leefstijlcoach. Want we hebben de vermogens om te coachen op leefstijl zó hard nodig in alle mogelijke settings.

En zo word ik zelf dus ook elke dag uitgedaagd om mijn ondernemersskills en mijn verkoopvaardigheden te scherpen. Want ik ben eigenlijk ook van de inhoud. Maar als iedereen die van de inhoud is en mensen oprecht wil helpen, braaf op zijn kamertje gaat zitten wachten tot er een klant komt, dan worden al die mensen buiten overstelpt met reclameboodschappen van partijen die wél salestijgers zijn en geven ze hun geld uit aan andere zaken. Nou, dan heb ik liever dat ze wat geld uitgeven aan een leefstijlcoach. Of een opleiding tot leefstijlcoach. Of een platform ter ondersteuning van je professionele werk als leefstijlcoach. Dus ik word steeds beter in verkopen. Jij hopelijk ook, als je coacht op leefstijl.

Geplaatst op

Aan de slag met leefstijlcoaching

Ik krijg (heel) vaak vragen van mensen die iets met leefstijlcoaching willen gaan doen, of meer met leefstijlcoaching willen gaan doen. Geldt dat ook voor jou? Dan hoop ik je in dit artikel wat op weg te helpen.

Allereerst: wat is leefstijlcoaching?

Daar zijn veel invullingen voor. De mijne is: je ondersteunt mensen om in hun dagelijks leven betere keuzes te maken. Keuzes waarbij ze zich vandaag en in de toekomst goed voelen (in alle opzichten). Beide elementen zijn belangrijk voor de leefstijlcoach: het gaat om het dagelijks leven (dus niet om keuzes op keerpunten, bijvoorbeeld hoe ga ik verder met mijn partner of met mijn loopbaan). En het gaat om goede keuzes maken. Daarvoor doe je globaal gezien twee dingen als leefstijlcoach:

  • Je helpt iemand om scherp te krijgen wat er voor hem/haar nu echt belangrijk is. Wat maakt of breekt je dag? Wat zijn cruciale zaken als je gelukkig wilt zijn?
  • Je helpt om dagelijkse keuzes daarop af te stemmen en vervolgens om geduldig te gaan trainen tot er goede gewoontes ontstaan. Gewoontes waar de ander steeds op terug kan vallen en die uiteindelijk relatief weinig moeite kosten omdat het automatismen zijn geworden (maar wel heel veel opleveren).

Terreinen waar de leefstijlcoach zich met iemand op kan richten zijn bijvoorbeeld dagindeling, balans tussen inspanning en ontspanning of geest en lichaam, goede voeding, bewegen, stresshantering, gebruik van stimulerende en dempende middelen en slaap. Geen van die onderwerpen staat centraal in de coaching. Het doel van de klant staat centraal in de coaching. Een leefstijlcoach streeft ernaar dat de klant steeds meer vertrouwen krijgt dat hij (zelf) naar zijn doel toe kan werken, door de regie over zijn dag en zijn leven te nemen.

Iemand die beweegactiviteiten met mensen uitvoert en ook af en toe voedingsadvies geeft, is in mijn ogen geen leefstijlcoach. Iemand die medische problemen bespreekt met een patiënt en adviseert om gezonder te gaan eten of meer te bewegen, is geen leefstijlcoach. Daarmee wil ik niet zeggen dat deze mensen iets verkeerd doen. Ze hebben alleen een ander vak dan leefstijlcoach. En uiteraard zijn er mensen die elementen van leefstijlcoaching gebruiken in een ander beroep. Ook dat is prima. Het gaat mij hier alleen om het duiden van het vak van leefstijlcoach.

Hoe word je leefstijlcoach?

Eenvoudig gezegd: door heel goed te worden in coachen en zo deskundig mogelijk te worden in alle onderwerpen die vaak van belang zijn in het dagelijks leven van je klanten. Ik heb er hierboven een aantal genoemd. Afhankelijk van de groep(en) mensen waar je mee werkt, kunnen specifieke onderwerpen belangrijk zijn, bijvoorbeeld omgaan met geld, de overgang bij vrouwen, werken in ploegendiensten of blowen. Het kan daarom goed zijn om te focussen op bepaalde doelgroepen. Maar je begint met een basis: de dingen die ieder mens in goede banen moet leiden.

Je zou kunnen bediscussiëren of je als leefstijlcoach bij het zien van een eetdagboek moet kunnen inschatten of iemand alle benodigde voedingsstoffen binnenkrijgt. Of moet weten welke soorten beweging/sport geschikt zijn voor het behalen van de doelen van een cliënt. Ik denk zelf van wel. Als je geen wetenschappelijk onderbouwde vakkennis bent, ben je een generieke coach. Wie zijn leefgewoontes wil bijsturen, heeft baat bij een leefstijlcoach. Zoals iemand met loopbaanvraagstukken baat heeft bij een loopbaancoach, en iemand met relatieproblemen bij een relatiecoach.

Let ook nog even op die woorden ‘wetenschappelijk onderbouwd’. Als je alleen adviezen kunt herhalen die je ergens hebt gelezen of gehoord en die jou aanspraken (of die logisch klonken), heeft je input voor je cliënt dezelfde kwaliteit als die van een buurvrouw of collega. Je moet bij een artikel of statement kunnen doorgronden waar het op gebaseerd is en of dat wel klopt. Verder moet je altijd bereid zijn om huidige inzichten te laten weerleggen of aanscherpen. Dat is het hoofddoel van wetenschappelijk bezig zijn: meer willen weten en dus open luisteren en kijken.

Ben je al leefstijlcoach en wil je Ster-leefstijlcoach worden? Lees dan hier verder.

Certificering

Voor het register van leefstijlcoaches op hbo-niveau verwijs ik naar Beroepsvereniging Leefstijlcoaches Nederland (BLCN). Ik ben daar niet geheel objectief, want ik zat in het oprichtingsbestuur. De reden van de oprichting van de BLCN was echter dat er geen beroepsprofiel bestond voor de leefstijlcoach en dat er geen criteria waren om vast te stellen wie er aan kwaliteitseisen voldeed. De BLCN heeft dat opgezet en daar kunnen goede leefstijlcoaches (met hbo-achtergrond) nu van profiteren.

Op de website van de BLCN kun je zien waar je aan moet voldoen om lid te kunnen worden. Grof gezegd heb je een hbo-diploma nodig en moet je vervolgens je deskundigheid op leefstijl én coaching aantonen. Hetzij door een geaccrediteerde opleiding tot leefstijlcoach af te ronden, hetzij door een individuele accreditatie te doorlopen. Ik ben nauw betrokken bij twee opleidingen tot leefstijlcoach, waarvoor het accreditatieproces nu loopt:

In het register staan kan je een steviger gevoel geven, bijvoorbeeld als iemand zegt dat ‘de term leefstijlcoach door iedereen gebruikt kan worden’. Het helpt je om op niveau te blijven. En het zorgt ervoor dat je aan de eisen voldoet als een instantie (bijvoorbeeld een zorgverzekeraar, werkgever) erom vraagt.

Kun je ook iets anders worden?

Zeker! Ben je arts en wil je mensen leefstijlverbeteringen aandragen die helpen om minder last te hebben van hun aandoeningen, word dan leefstijlarts. Ben je bevlogen over voeding, word dan voedings- en gewichtsconsulent. Die opleiding gaat verder in op voeding en je mag je daarna helemaal uitleven op eetdagboeken uitpluizen en voedingsplannen schrijven. Ben je bevlogen over sport en bewegen, word dan personal trainer of sportinstructeur. Dan kun je mensen dagelijks laten voelen hoe het bewegen ze goed doet. Ben je gegrepen door mindfulness, word mindfulnesstrainer. Dan kan je je deelnemers de technieken om aandacht te trainen, tot in de puntjes bijbrengen. Enzovoort.
Wat ik hiermee wil zeggen, is dat als je een missie hebt om iedereen te vertellen over je waardevolle inzichten over een bepaald onderwerp, doe dat dan. Je hoeft geen leefstijlcoach te worden om zinvol, bevlogen en succesvol bezig te zijn.

Tot slot

Wil je eigenlijk geen leefstijlcoach worden, maar gewoon je eigen balans vinden in het dagelijks leven? Maak een afspraak met een goede leefstijlcoach. Misschien denk je dat het een teken is dat je dingen niet onder controle hebt, maar het tegenovergestelde is waar: je hebt opgemerkt dat je je beter wilt voelen dan het nu is en gaat daar wat aan doen. Je pakt dus de controle terug. Ook goed om te beseffen: de meeste mensen zijn uit balans, omdat we teveel prikkels op ons af krijgen en daar niet op ingericht zijn. Veel mensen doen daar niets aan en worstelen zich door hun dag heen. Jij kiest er met het opzoeken van een leefstijlcoach voor om te zorgen dat je de dingen kunt doen die je wilt doen en dat je de persoon kunt zijn die je wilt zijn. Daarmee ben je een koploper en een voorbeeld.